Een literaire botanische ervaring

Neen, beste bloglezers, ik ga het niet over een of ander aanbevelenswaardig planten- of natuurgids hebben maar wel over een heel bijzondere, maar jammer genoeg bij de meeste Farang totaal onbekende site.

Thaise literatuur of poëzie is voor de meeste buitenlanders en zelfs expats die hier al lang verblijven meestal een nobele onbekende en daarvoor zijn er tal van redenen te verzinnen gaande van een gebrek aan interesse tot het ontbreken van de wil om de taal écht te leren. Vraag aan de meeste Farang die al aardig wat Thaise jaren op de teller hebben staan naar pakweg vijf hedendaagse Thaise schrijvers en ze zullen je waarschijnlijk het antwoord schuldig blijven. Als het al een troost mag zijn: heel veel Thai kunnen dit ook niet…

Ik kijk al jaren verbaasd en ook wel met enige verontrusting naar wat ik de ontlezing van de Thaise samenleving ben gaan noemen. In het onderwijs wordt nauwelijks stilgestaan bij literatuur in de meest brede zin van het woord. Ongeacht of het van eigen bodem dan wel buitenlandse pennenvruchten betreft. En de overheid lijkt ook niet écht geneigd om veel te investeren in projecten die aanzetten tot meer lezen of een grotere boekenconsumptie. Zo is het aanbod aan en in bibliotheken in Thailand eerder karig te noemen en dat is volgens mij nog een understatement. Het valt ook niet te loochenen dat men in de meeste modale Thaise gezinnen nauwelijks boeken aantreft, maar dat is, voor alle duidelijkheid, een globaal verschijnsel, want dit geldt evenzeer voor pakweg Schiedam, Dendermonde of Ieper dan Lopburi, Rayong of Buriram… De Thaise jeugd verslindt gretig uit Japan geïmporteerde manga-strips of speelt liever spelletjes op hun Playstation dan een goed boek te doorworstelen. Kortom, de toekomst is, alvast wat de leescultuur betreft, niet écht rooskleurig. Het zijn gewoon vaststellingen waar iedere boekenliefhebber niet vrolijk van wordt…

Elk initiatief om literatuur in Thailand te promoten is dan ook, volgens mij, aardig meegenomen. Ik ontdekte de Central Literature Botanic Garden in Khao Prathap Chang in het Chom Bueng District bij Ratchaburi in feite heel toevallig bij één van mijn zoektochten naar de restanten van de infame, tijdens de Tweede Wereldoorlog aangelegde Thai-Birma-spoorweg. Alhoewel het begrip Botanische Tuin misschien een niet al te correcte omschrijving is voor dit grote parkgebied dat meerdere thematische zones en wandelpaden omvat. Deze site is immers niet écht te vergelijken met de klassieke westerse concepten van botanische tuinen zoals pakweg de Leidse Hortus botanicus, de nationale Plantentuin in Meise of zelfs de Keukenhof.

Ik heb geen flauw idee wie het concept van deze tuin heeft bedacht en navraag ter plekke heeft me ook niet veel wijzer gemaakt maar het was in ieder geval een creatieve en artistieke geest. Het park, dat een oppervlakte van meer dan 4.000 ha. aan vooral gemengd bosgebied omvat,  bevindt zich op de hellingen van het Prathapchang-gebergte tegenover de lokaal vrij bekende Khao Bin-grot. Het beheer van het park, is gelet op de omvang, toevertrouwd aan het Departement of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. In verschillende plots kan men op deze locatie een grote variatie aan planten, bomen en struiken terugvinden die figureren in een tiental bekende Thaise epische gedichten, volksverhalen en boeken zoals Khun Chang Khun Paen, de Ramakien, Da Lhang, Phra Aphai Manee, Lilit Phralor, Lilit Talengphao, Aunnarut en Niras Muangphet. In totaal gaat hem om 33 plots waarin 337 verschillende planten- en boomsoorten werden bijeengebracht rond literair-gebonden thema’s. Je kan er niet alleen terecht in de obligate kruidentuin, de Auttayarn Dokmai-liedtuin en een Boeddhistische meditatieve tuin maar je kan er ook het Pruksa Nanaphan– natuurpad volgen dat je langs 13 thematisch gerangschikte florale tussenstops voert. Voor wie dit niet genoeg is en het natuurreservaat grondig wil verkennen bestaat de mogelijkheid een overnachting te boeken om dan onder begeleiding van een beslagen gids door de wijde omgeving te struinen.

En het voorbeeld van Khao Prathap Chang werkt blijkbaar aanstekelijk en inspirerend want ook in hartje Isaan, meer bepaald in Roi Et, kan je inmiddels terecht in een Literature Botanic Garden in Dong Mai-i National Forest Reserve in Pha NamYoi (Nong Phok). Ik heb echter nog niet de kans gehad om dit met een bezoek te vereren…

De Tweechol botanische tuin in Chiang Mai

Een Noorse vriend van mij en zijn Thaise vriendin hebben de afgelopen veertien dagen een bezoek gebracht aan Chiang Mai. Zij namen het vliegtuig er naar toe, huurden aldaar een motor, bezochten vele bezienswaardigheden en toerden rond in de omgeving van Chiang Mai. Van dat bezoek plaatste hij regelmatig foto’s op zijn Facebook pagina.

Een aantal van die vakantiekiekjes was genomen in de Tweechol botanische tuin, dat iets ten noordoosten buiten Chiang Mai gesitueerd is. Ik wilde wel wat meer weten over deze tuin en ging op zoek op Internet. Op meerdere websites wordt de Tweechol botanische tuin genoemd en ook op hun eigen website is veel informatie te vinden.

In deze grote botanische tuin vindt men een verscheidenheid bomen, struiken en planten, die op verschillende plaatsen bij elkaar geplaatst de tuin mooi aanzicht geven, goed voor een uitgebreide wandeling of er met een te huren fiets door heen te rijden.

Eén van de meest interessante kenmerken is het middelpunt met vier koepels waarin orchideeën, wilde orchideeën, bromelia’s, varens, anthuriums, philodendrons, cactussen en vetplanten te bewonderen zijn. Er zijn kunstmatige watervallen, een palmentuin met meer dan 100 soorten palmbomen van over de hele wereld en nog een topiary, vakkundig gemaakt in talloze dierenvormen zoals dinosaurussen, rinosaurussen, giraffen, kamelen, enz. De talrijke meren bieden de bezoekers een mogelijkheid om wat te spelevaren met pedaalboten.

Kinderboerderij

Er is ook nog een kinderboerderij waar men struisvogels, herten, kamelen, vogels, eenden, fazanten, pauwen, leguanen, hagedissen, kasuaris en waterbuffels van dichtbij kan verwachten. Een gezin met kinderen kan hier de hele dag genieten en ontspannen.

Goed idee?

Gisteren sprak ik met mijn vriend en vroeg hem wat hij van de Tweechol botanische tuin vond. Hij vertelde mij, dat zij de tuin op de laatste dag van trip naar Chiang Mai hadden bezocht. Zij vlogen laat in de middag terug naar Bangkok en om de tijd nog enigszins goed te gebruiken, vermaakten zij zich die ochtend in Tweechol. Het was niet druk, integendeel, er was bijna niemand als bezoeker. Hij vond het beste een leuke gelegenheid om er enkele uren of een halve dag door te brengen, maar zei er wel bij, dat hij het niet direct als eenm belangrijke bezienswaardigheid van Chiang Mai beschouwde. Daarvoor heeft de stad en omgeving veel mooiere plekken om naar toe te gaan.

Tenslotte

Zijn er bloglezers, die de Tweechol botanische tuin kennen en bezocht hebben en zo ja, wat vonden zij er van?

Kijk voor meer informatie op de website: www.tweecholbotanicgarden.com