Plan om autoverkeer in Bangkok te beperken middels even/oneven kentekennummers

De luchtvervuiling in Bangkok is alarmerend en gevreesd wordt, dat het alleen maar nog erger kan worden. Het Ministerie van Onderwijs heeft al verordend, dat alle onderwijsinstellingen in Greater Bangkok twee dagen (vandaag en morgen) gesloten zullen zijn.

Premier, Prayut Chan-o-cha, heeft aangedrongen op meer urgente maatregelen om het probleem van de luchtvervuiling in Bangkok aan te pakken. Hij zou zelfs al instructies hebben gegeven om te beginnen met een beperking van het autoverkeer in de stad middels een systeem van even/oneven kentekennummers.

Even/oneven kentekennummers

Het system houdt in dat op de ene dag alleen auto’s met een kenteken, dat eindigt op een even nummer in de stad mogen rijden en de andere dag auto’s met een oneven eindcijfer. Het plan is reeds in een flink aantal andere steden uitgeprobeerd, zoals in Peking, Brussel, Jakarta en New Dehli. Het plan kreeg in alle plaatsen zowel kritiek als lof, want echt duidelijk of daardoor de luchtvervuiling vermindert is het niet.

De overheid in bijvoorbeeld New Dehli zegt, dat de beperking een groot succes was, terwijl critici het een mislukking noemden omdat de luchtvervuiling er niet minder van werd. Op de website World Blaze las ik een artikel dat de voornaamste voor- en nadelen van dit systeem opsomde.

Voordelen

Vermindering van luchtvervuiling: Dit is de voornaamste reden om een system van even/oneven kentekennummers in te voeren. Uitlaatgassen dragen bij aan de luchtvervuiling, dus hoe meer auto’s op de weg, hoe ernstiger de al alarmerende luchtvervuiling wordt. Door het systeem zullen er minder auto’s rijden en dus zal het verkeer minder vervuilend zijn.

Minder verkeer: Verkeersopstoppingen zijn een dagelijks probleem in grote steden, dus ook in Bangkok. De overheid is kennelijk niet in staat de problemen van een alsmaar stijgend verkeersaanbod het hoofd te bieden. Het systeem zal het aanbod drastisch verminderen, waardoor er minder opstoppingen en files zullen ontstaan.

Gebruik van openbaar vervoer: Goed om luchtvervuiling tegen te gaan en geld te besparen. Het systeem van even/oneven kentekennummers dwingt autobezitters voor het woon/werkverkeer gebruik te maken van bussen en metro’s.

Carpooling: Het systeem moedigt carpooling aan, waarbij meerdere mensen in één auto van en naar hun werk gaan. Het levert ook nog eens een besparing in de reiskosten op.

Nadelen

Vermindering van luchtvervuiling twijfelachtig: Critici in New Delhi beweerden dat het privé-autoverkeer slechts voor 5% bijdragen aan de luchtvervuiling. Het zijn vooral de grote fabrieken en andere industriële complexen die grote hoeveelheden vervuilende stoffen de lucht in blazen. Controle en beperking daarvan zou meer bijdragen aan de vermindering van de luchtvervuiling dan het even/oneven system.

Ongemak voor het publiek: Het even/oneven systeem brengt grote ongemakken voor het publiek met zich mee. Niet iedereen kan gebruik maken van het openbaar vervoer, dat bovendien uitgebreid zou moeten worden. Extra bussen (met dieselmotor) zullen een deel van de vermindering weer te niet doen.

Mensen met meer dan één auto: Veel (rijke) mensen bezitten meerdere auto’s, soms twee of zelfs wel drie of vier. Die mensen worden niet getroffen door het system, want zij kunnen altijd een auto met een geoorloofd kentekennummer gebruiken. Ook het wisselen van nummerplaten is een manier om aan de beperking te ontkomen.

Druk op de verkeerspolitie: De verkeersregels overtreden is meer de norm dan uitzondering in Thailand, dus ook in Bangkok. De verkeerspolitie heeft onvoldoende personeel en mogelijkheden om automobilisten, die zelfs de normaalste verkeersregels aan hun laars lappen aan te pakken. Men kan niet verwachten, dat diezelfde verkeerspolitie in staat zal zijn om controle over het even/oneven systeem optimaal uit te voeren. De mogelijkheid om boetes uit te delen verhoogt natuurlijk ook nog de kans op corruptie.

Geen  lange termijn oplossing: Het systeem van even/oneven kentekennummers kan niet de oplossing op lange termijn zijn. Het aantal auto’s neemt alleen maar toe en het system zal op den duur niet tot vermindering van het autoverkeer leiden. De Thaise overheid zal moeten werken aan een goed en efficiënt systeem van openbaar vervoer met “schone” bussen, vervuilende auto’s uit het verkeer halen en meer controle op en maatregelen tegen andere vormen van luchtvervuiling.