Eens per jaar komt het slaperige stadje Nong Khai, in het noorden van Thailand aan de grens met Laos, tot leven. Dan vindt namelijk het jaarlijkse Anou Savari Festival plaats, een evenement ter herdenking van de overwinning op de “Ho” rebellen uit het Chinese Yunnan.

Hoewel dat al meer dan een eeuw geleden gebeurde, wordt nog elk jaar in maart een meerdaagse herdenking georganiseerd, die de moed en opoffering van de Siamese soldaten in herinnering moeten brengen, die hebben bijgedragen aan de redding van Siam. Zij hebben voor het herstel van de vrede hun leven verloren in de strijd tegen de agressor.

Het festival vindt ieder jaar plaats van 5 tot 15 maart. De huidige generatie moet op deze manier de betrokkenheid met het verleden beseffen en welke verantwoordelijkheid men heeft voor de handhaving van de vrede voor de toekomst. In een sinds 2010 begonnen klank- en lichtspel heeft de lokale overheid getracht de historische gebeurtenissen van toen levendig te houden en krijgen zowel de lokale bewoners als bezoekers de kans om iets van de Siamese geschiedenis te leren.

Geschiedenis

Het festival is gebaseerd op de volgende historische gebeurtenissen: In 1877, tijdens het gouverneurschap van Pra Nakhon Devapiban, werd Nong Khai bedreigd door aanvallen van Chinese “Ho” rebellen, die vanuit de richting Vientiane in Laos optrokken. De Thaise koning Chulalongkorn (Rama V) erkende het gevaar voor deze rebellen in de Chinese provincie Yunnan en stuurde vervolgens troepen onder het bevel van Phraya Maha Ammart naar het gebied om de agressors te verdrijven. Deze strijdkrachten slaagden erin de rebellen in de jungle rondom Nong Khai een gevoelige nederlaag toe te brengen.

Er vonden echter tenminste twee andere incidenten plaats tijdens het bewind van deze koning, waarbij meerdere Siamese steden werden aangevallen. Met hun invallen bereikten ze zelfs Korat (Nakhon Ratchasima), zodat de koning opnieuw besloot een expeditie tegen de rebellen op te zetten. Er vonden hevige gevechten plaats, maar uiteindelijk wisten de Siamese soldaten, dit keer onder bevelvoering van ZKH Kromamune Prachak Silikom, weliswaar met hulp van Chinese en Laotiaanse troepen, de indringers te verdrijven. Die trokken zich terug in Laos in de gebieden rondom Chiang Kwang Tung en Chiang Khum, maar werden daar later ook opnieuw aangevallen door de verenigde legers aangevallen. Ten koste van vele levens aan beide zijden in hevige gevechten werden de agressieve “Ho” rebellen ten slotte definitief verslagen.

Monument

Om de overwinning blijvend te kunnen herdenken, liet koning Rama V in 1886 een monument oprichten. In het Pra Ho Memorial monument wordt de as bewaard van soldaten van verschillende eenheden, zoals het Grand Palace Regiment, Artillery Regiment en de Farang Rifles Regiment. Het werd in 1949 vernieuwd, waarbij het monument op zijn vierkante sokkel werd voorzien van opschriften in het Thai, Chinees, Laotiaans en Engels.

Klank- en lichtspel

Bij dit monument op de grote open ruimte voor het stadhuis wordt gedurende het festival om acht uur ’s avonds in kleine kleurrijke voorstellingen de gebeurtenissen uit die jaren uitgebeeld: de belegering door de rebellen, de zegevierende strijd tegen de indringers, het verzamelen van de winnende Thaise soldaten en de bondgenoten en ten slotte het herstel van de Thaise cultuur middels traditionele Thaise dansers.

Stadsfestival

Naast de min of meer officiële herdenkingen vindt er ook een groot stratenfestival plaats in Nong Khai. De hele stad is een feeststemming, uiteraard is er in talrijke kramen van alles te koop, van bloemen tot meubels, en zorgen diverse mobiele eetstalletjes voor de inwendige mens. Een Thais feest zonder eten en drinken is natuurlijk ondenkbaar. Op meerdere podiums treden artiesten uit de regio op (het schijnt een dagenlang oorverdovend lawaai te produceren) en er vinden allerlei wedstrijden plaats, zoals een “songfestival” en een “takraw” toernooi, een met de voeten gespeeld soort volleybal.

Mut Mee Guest House

Als je tijdens dit Festival Nong Khai wilt bezoeken, kijk dan eens op de prachtige website van het Mut Mee Guest House. Op die website wordt de pracht en charme van het gebied heel mooi omschreven en bovendien heeft het een connectie met de strijd van weleer. Het huis werd namelijk oorspronkelijk in opdracht van ZKH Kromamune Prachak Silikom gebouwd voor zijn favoriete maîtresse. Het staat op wat de originele grensovergang over de Mekong rivier van Thailand naar Laos was. Daar kon zij al die kwamen en gingen gadeslaan. Zij nodigde bezoekers uit offerandes te brengen aan haar geestenhuisjes, die gewijd waren aan twee verdronken Lao prinsessen, Jao Mare Song Nam, maar nu als beschermengel allen die de rivier overstaken beschermden. Op die manier hoorde zij ook allerlei roddelpraat, maar ook informatie over de gevoerde strijd.


» Laat een reactie achter


3 reacties op “Anou Savari festival in Nong Khai”

  1. Erik Kuijpers zegt op

    De bruisende provinciehoofdstad ‘slaperig’ noemen is bepaald geen uitnodiging om naar te hier komen.

    Jouw uitgebreid verslag verdient het een vriendelijke invitatie tot bezoek te zijn. De festiviteiten en de bijbehorende voorjaarsmarkt -zoals wij dat noemen- verdienen een groot publiek. Ik doe daar al 12 jaar aan mee als bewoner van de Muang Nongkhai.

    Bekender in de toeristenwereld is de Naga periode in het najaar, juist: de najaarsmarkt. Dat zitten de hotels propvol en worden reizen georganiseerd naar de plaatsen waar Naga wordt verwacht. Al is Naga de laatste jaren niet gezien…….

    VA:F [1.9.22_1171]
    Waardering: +6 (obv 6 stemmen)
  2. Mee Farang zegt op

    Klopt! De stad heeft haar uiterste best gedaan om een enorm plein feestklaar te maken en het is gelukt. Gisteren vuurwerk bij de opening, optreden. Massa’s mensen aanwezig en een tijdelijke walking market van zeer behoorlijke lengte. Heel aangename sfeer. Nong Khai floreert, er is leven en er rolt geld.

    VA:F [1.9.22_1171]
    Waardering: +1 (obv 1 stem)
  3. Ger-Korat zegt op

    Betekenis van anoe sawarie is monument, อนุสาวรีย์ in het Thais. Juiste fonetische uitspraak voor de Nederlanders is anoe sawarie.
    Bekende skytrainhalte Victorymonument in Bangkok kondigen ze ook aan met anoe sawarie.

    VA:F [1.9.22_1171]
    Waardering: +2 (obv 2 stemmen)

Laat een reactie achter

Thailandblog.nl gebruikt cookies

Dankzij cookies werkt onze website het beste. Zo kunnen we je instellingen onthouden, jou een persoonlijk aanbod doen en help je ons de kwaliteit van de website te verbeteren. Lees meer

Ja, ik wil een goede website