Wat Chang Lom achterzijde

Wat Chang Lom maakt deel uit van het immens grote Sukhothai Historical Park maar ligt buiten het meest bezochte en erg toeristische deel. Ik had al minstens drie keer het Historische Park verkend vooraleer ik deze tempelruïne bij toeval ontdekte tijdens een fietstochtje uit het resort waar ik verbleef. 

Het was al valavond en de zon begon al te zakken toen ik onderweg was met de missie wat drank te gaan inslaan bij de 7 Eleven toen mijn aandacht op de altijd drukke  T-kruising van de National Route 12 en de 1272 werd getrokken door een behoorlijk verroeste en scheef weggezakte wegwijzer naar Wat Chang Lom. Geïntrigeerd besloot ik mijn reisgezellen even op het droge te laten en reed ik, belust op avontuur, in de richting die de wijzer aangaf. Na een paar honderd meter ging het naar links en moest ik een bruggetje over de Mae Ramphan over en dan vrijwel meteen naar rechts over een smal betonbaantje waar ik het, in de stralen van de ondergaande zon oranje-bruin kleurende complex al tussen de bomen kon ontwaren. Eens tussen de bomen uit, bleek dit historische tempelcomplex zich majestueus midden in de rijstvelden te bevinden en al naargelang ik dichter kwam werd ik getroffen door het kleurenpalet dat de zakkende zon op de stenen toverde. Een fabelachtige waaier van aardekleuren van zacht terracotta over gebrande sienna tot donkere okertinten met hier en daar een rode, paarse of roze toets.

Omdat het al zo laat was zat de shift van de bij het kleine wachthuisje rondlummelende bewaker er wellicht op, maar toen ik hem spontaan één van mijn sigaartjes aanbood werd me geen strobreed in de weg gelegd en mocht Khun Farang gaan en staan waar hij wou. Terwijl deze plichtbewuste ambtenaar op z’n sputterende brommertje bar- of huiswaarts reed had ik het rijk voor me alleen. En dat heb ik me niet berouwd.

Wat Chang Lom zijaanzicht met deel van de Wihan

Deze site wordt compleet gedomineerd door een grote, nog in erg behoorlijke staat verkerende stupa, die overduidelijk werd gebouwd naar Sri Lankaans voorbeeld. Deze indrukwekkende klokvormige stupa werd opgetrokken op een robuuste, vierkanten bakstenen basis van 18 op 18 meter. Wat Chang Lom betekent vrij vertaald ‘tempel omringd door olifanten’ en dat maakt deze site apart want op de basis staan in de tijd verstilde olifanten die uit de nissen van de stupa lijken te stappen. Hierdoor wordt de indruk gewekt dat heel het bouwwerk wordt geschraagd door de ruggen van deze dikhuiden.

Dat deze olifanten hier werden geplaatst is natuurlijk geen toeval. In het Boeddhisme staan deze machtige dieren symbool voor mentale kracht en worden ze vaak afgebeeld als bewakers van belangrijke schrijnen en tempels. En dit was zonder twijfel een belangrijk schrijn. Archeologen en kunsthistorici gaan er immers van uit dat dit complex wellicht in het begin van de veertiende eeuw werd gebouwd, maar mogelijk is de kern van de stupa ouder. Heel wat historici brengen deze tempel immers in verband met de aan de legendarische koning Ramkhamhaeng gerelateerde Steen nr. 1 – één van de belangrijkste archeologische vondsten in Sukhothai –  en identificeren deze tempel als diegene waar deze vorst in 1285 een aantal relicten van de Boeddha die hij in het naburige Si Satchanalai had gevonden, opnieuw heeft begraven. Na het nodige eerbetoon zou deze stupa of chedi boven deze relikwieën zijn opgetrokken.

Wat Chang Lom detail van de olifanten

Ten oosten van de stupa en bijna erop aansluitend liggen de resten van de Wihan, de gebeds- en ontmoetingsruimte. Alleen de fundering en een aantal beschadigde laterieten pilaren is al wat er rest van dit gebouw. Een lage laterieten muur omringt het hele complex en ooit moet een brede gracht het geheel hebben afgesloten maar daar is niets meer van te herkennen. Wat Chang Lom is een heerlijk rustig historisch tempelcomplex. Ik ben er verschillende keren naar teruggekeerd, onder meer met m’n zonen en we waren er telkens helemaal alleen.

Als u ooit in Sukhothai belandt en na het bezoek aan het centrale Historical Park nog hongert naar een aparte ervaring, rij dan even, liefst bij zonsondergang naar deze ruïne. En vergeet geen sigaartje mee te nemen…


» Laat een reactie achter


5 reacties op “Wat Chang Lom, een buitenbeentje in Sukhothai”

  1. ronald schutte zegt op

    Ja, erg bijzonder. Het is bij het bezoek aan Sukhothai Historical Park, een heel goed idee om aan de toegangs weg een fiets te huren. Het park is immens groot en alles de moeite waard.

    VA:F [1.9.22_1171]
    Waardering: +3 (obv 3 stemmen)
  2. Petervz zegt op

    Wederom een prachtige beschrijving van 1 van de vele oude tempels die het land rijk is.
    Er zijn nogal al wat Wat Chang Lom’s. In ieder geval 2 in Sukhothai, 1 in Si Satchanalai, 1 in Khampaeng Phet. De namen van de tempel ruines zijn ook vaak later door of de lokale bevolking of het Thaise Fine Arts department gegeven, omdat de oorspronkelijke namen meestal niet meer bekend zijn.

    In Ayutthaya staan nog 2 Wat Seua Lom’s, tempels (stupas in dit geval) omringt door tijgers.

    VA:F [1.9.22_1171]
    Waardering: +2 (obv 2 stemmen)
  3. Walter zegt op

    Volgende week reizen we nogmaals naar Thailand , na een dagje Bangkok maken we een zesdaagse toer door Isaan , en bezoeken we voor de tweede maal Sukhothai als de Thaise gids dit kent gaan we er zeker naar kijken , bedankt voor de tip.

    Mvg Walter,

    VA:F [1.9.22_1171]
    Waardering: +1 (obv 1 stem)
  4. Frank zegt op

    geweldig geschreven. Het was net of je het tegen mij zelf (tegenover me zittend met een lekker koel biertje) aan het vertellen was. GENIETEN.

    VA:F [1.9.22_1171]
    Waardering: +3 (obv 3 stemmen)
  5. Kees zegt op

    De tempel ligt aan een soort van fietspad van 15 km tussen Sukhothai city en Sukhothai park, niet te verwarren met fietsen in het park zelf wat ook veel mensen doen. Ligt ook vlakbij Sweet Rice Cafe, leuke coffee shop als je daar toch in de buurt bent. https://bicyclethailand.com/new-bicycle-path-sukhothai-historical-park/

    VA:F [1.9.22_1171]
    Waardering: +1 (obv 1 stem)

Laat een reactie achter

Thailandblog.nl gebruikt cookies

Dankzij cookies werkt onze website het beste. Zo kunnen we je instellingen onthouden, jou een persoonlijk aanbod doen en help je ons de kwaliteit van de website te verbeteren. Lees meer

Ja, ik wil een goede website