Hoe wantrouwend kan iemand zijn? In 2006 besprak oud-premier Thaksin in Papoea-Nieuw-Guinea plannen voor de winning van olie en gas en daarom brengt zijn zusje Yingluck nu een bezoek aan het eiland, zegt Democratisch parlementslid Sirichoke Sopha. En niet toevallig bevindt minister Pongsak Raktapongpaisal van Energie zich in haar entourage.

Pongsak ontkent dat er een verband is tussen beide bezoeken. Hij geeft toe dat Thaksin het eiland direct na de militaire coup in 2006 bezocht en handelsbesprekingen hield met de regeringsleider. Maar sindsdien is er niets gebeurd. Volgens de minister is het doel van Yingluck’s bezoek de diplomatieke betrekkingen tussen beide landen te bevorderen. Haar trip heeft niets te maken met de bezigheden van een delegatie uit de energiesector, die haar begeleidt.

Pongsak zegt dat de regering probeert goede banden met Port Moresby te smeden in de verwachting dat die vooraf kunnen gaan aan toekomstige energiedeals van de Thaise particuliere sector. Papoea-Nieuw-Guinea heeft grote voorraden aardgas en kolen.

– Ambtenaren van het ministerie van Onderwijs in Bangkok waren betrokken bij de fraude van het examen voor onderwijsassistenten in januari. Ze lieten examenuitgaven uitlekken zodat ze er zeker van waren dat voor hun gebied voldoende kandidaten zouden slagen.

Wat het wantrouwen van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) wekte, was dat de organisator van het examen op last van die ambtenaren werd gewijzigd. Thanin Prempee, hoofd van het DSI-bureau corruptiebestrijding, zegt dat de DSI de zaak nog niet volledig heeft kunnen onderzoeken. Woensdag beslist de commissie speciale zaken van de DSI of de fraude als een speciale zaak wordt beschouwd en dan kan de dienst losgaan.

Volgens de DSI zijn opgaven en antwoorden gelekt in de vier noordoostelijke provincies Khon Kaen, Udon Thani, Yasothon en Nakhon Ratchasima en veel kandidaten lieten zich door iemand anders vervangen. Schoolhoofden deelden de antwoorden uit en anderen vertelden de kandidaten hoe ze tijdens het examen de antwoorden via hun mobieltje konden ontvangen.

De DSI gaat nu proberen het geldspoor te volgen, maar dat onderzoek kan even duren omdat steekpenningen doorgaans in contant geld worden gegeven. De ambtenaren die in de fout gingen, kunnen actie van de National Anti-Corruption Commission verwachten.

– Sociaal criticus, zoals hij doorgaans wordt aangeduid, Sulak Sivaraksa heeft waardering voor tv-station PBS omdat het de moed heeft leiding te geven aan het publieke debat over belangrijke kwesties in het land, vooral de lèse majesté wet.

Het discussieprogramma Tob Jote dat eerder deze maand werd uitgezonden, noemde hij een goed voorbeeld van de rol van het station in het aanmoedigen van het publiek om over gevoelige kwesties te debatteren.

Het programma kwam onlangs in het nieuws omdat het vijf afleveringen had gewijd aan de rol van de monarchie. De vijfde aflevering werd abrupt geannuleerd, maar later alsnog uitgezonden. De politie heeft aangekondigd een onderzoek naar het programma te doen.

Sulak noemt de mensen die het station hebben gedreigd met rechtzaken en geprotesteerd hebben tegen hervatting van het programma ‘silly’. Het station doet zijn plicht door zendtijd ter beschikking te stellen aan degenen die andere denkbeelden hebben. Sulak (80) is in het verleden verschillende keren vervolgd voor majesteitsschennis.

De Thaise media, zegt hij, zijn niet pro- of anti-Thaksin. Ze bevorderen consumentisme en brengen armzalig entertainment zonder de kijkers te informeren over de significante kwesties van de huidige generatie. Voor het leger heeft hij ook weinig waardering. ‘Thailand is een politiestaat geworden en het leger doet niets anders dan de eigen mensen doden.’  [Zie verder het item ‘De zonnige kant van lèse majesté’]

– Heeft Suriyasai Katasila, coördinator van de Green Politics groep, in een glazen bol gekeken? Hij voorspelt dat het parlement ontbonden wordt en dat nieuwe verkiezingen worden uitgeschreven, zodra de regering toestemming heeft van het parlement om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken.

Volgens Suriyasai heeft oud-premier Thaksin de regering opgedragen het desbetreffende wetsvoorstel door het parlement te jassen. De regeringspartij kan daarmee tijdens de verkiezingen goede sier maken bij de kiezers, zodat ze nog meer steun verwerft wanneer ze opnieuw aan de macht is. Deze taktiek zou nodig zijn omdat het huidige beleid faalt en de toekomst van premier Yingluck onzeker is.

Uit een nieuwe peiling van Dusit blijkt dat de meeste mensen het infrastructuur plan steunen: 52 procent van de 1.580 respondenten, maar de marge is klein, want 48 procent is tegen. Die noemt de plannen riskant en vatbaar voor corruptie.

– 61 procent van de respondenten in een peiling van Abac is bang dat de lening van 30 miljoen baht die Yingluck heeft verzwegen, gevolgen heeft voor haar rol als leider. Yingluck leende dat bedrag aan het bedrijf, waarin haar echtgenoot aandeelhouder is, maar ze verzuimde het te melden. De National Anti-Corruption Commission heeft de zaak thans in onderzoek.

– Acht dorpen in de provincies Surin en Nakhon Ratchasima zijn zaterdag geteisterd door een tropische storm, resulterend in zes gewonden door ontwortelde bomen en beschadigingen aan vijftig huizen. Ook het dak van een ziekenhuis in Ban Khon Takhian (Surin) ging eraan. De afgelopen twee weken hielden stormen in vier districten van Nakhon Ratchasima huis.

– Zondag is het 1 jaar geleden dat een bom het Lee Gardens Plaza Hotel in Hat Yai (Songkhla) vernielde. De veiligheidsmaatregelen zijn in verband daarmee verscherpt. Op alle wegen naar Hat Yai zijn checkpoints ingericht. Ook wordt gezocht naar zeven rebellenleiders die aanvallen in het gebied beramen, en drie (gestolen) voertuigen die met explosieven volgestopt kunnen worden.

– Zijn het geen schatjes, deze deelneemsters aan de Miss Grand Thailand schoonheidswedstrijd? In totaal 37 deelneemsters zijn drie dagen in Pattani om aan wedstrijden deel te nemen [zaklopen?] en slachtoffers van bomaanslagen te bezoeken. Op de foto poseren ze voor de Lim Kor Niew Goddess Shrine.

– De provincies Chanthaburi, Trat, Sa Kaeo en Chachoengsao komen in aanmerking voor een ‘rice trading zone’, waarin rijst uit Cambodja voor de export wordt verwerkt. Het Department of Foreign Trade moet nog beslissen of de zone in één provincie komt of alle. Nadat de geïmporteerde rijst is verwerkt, wordt ze geëxporteerd naar de EU. Daarbij kan Thailand profiteren van het Generalised System of Preference dat voor Cambodja geldt, omdat de rijst uit Cambodja afkomstig is.

Volgens adjunct-directeur-generaal Tikhumporn Natvaratat moeten de Thaise boeren nog wel even overtuigd worden dat zij geen nadeel van de zone ondervinden. Tikhumporn denkt dat het project de smokkel van rijst uit Cambodja naar Thailand kan voorkomen. Cambodjaanse rijst wordt naar Thailand gesmokkeld om te profiteren van de hoge prijzen in het hypotheeksysteem.

– Nog meer over rijst. Een PR-stunt, zo noemt Chukiat Opaswong, honorair president van de Thai Rice Exporters Association, de verlenging tot 2016 van het Memorandum of Understanding met Bangladesh over de levering van parboiled rijst. ‘Iedereen kan een MoU tekenen’, zegt hij, erop wijzend dat Bangladesh voornamelijk Indiase rijst importeert die veel goedkoper is.

– De politie heeft gisteren invallen gedaan in een illegaal casino in Klong Tan en twee in Bang Na. In Klong Tan werden 425 gokkers gearresteerd en chips, 4 miljoen baht aan contant geld en apparatuur inbeslaggenomen. Bij een inval in Bang Na werden 90 personen aangehouden. Vijf hoge politieofficieren hebben een strafoverplaatsing gekregen omdat ze niets tegen de casino’s hadden gedaan.

– Een 53-jarige vrouw in Lop Buri is aangehouden op verdenking van de moord op haar drie dagen oude kleinzoon. Ze had de baby in een kanaal gedumpt, maar zij en de 16-jarige moeder waren door getuigen opgemerkt. De oma heeft verklaard dat het kind het resultaat was van een ongewenste zwangerschap en dat haar echtgenoot gedreigd had het kind te doden als ze voor een buitenechtelijk kind zou zorgen.

De zonnige kant van lèse majesté

Thailand maakt vorderingen op het gebied van de vrijheid van meningsuiting en de lèse majesté wet. Columnist Voranai Vanijaka laat zondag in zijn rubriek in Bangkok Post een geluid horen dat in alle discussies onderbelicht wordt.

Een voorbeeld. Op zaterdagochtend 2 februari droegen tientallen studenten een zwart shirt met de tekst ‘Free Political Prisoners’. Ze hadden flyers en posters bij zich en velen droegen een masker met het gezicht van Somyot Prueksakasemsuk, de redacteur die in januari wegens majesteitsschennis een gevangenisstraf van 11 jaar had gekregen. Een populair beeld vormde op de social media een foto van de tribune waar studenten een groot spandoek hadden uitgerold met de tekst ‘Free Somyot’.

Zouden de studenten dat 10 jaar geleden gedurfd hebben, 5 jaar geleden of zelfs 2?, vraagt Voranai zich retorisch af.

En zo laat hij nog enkele zaken de revue passeren, zoals een commentaar over majesteitsschennis in de krant schrijven of op de website een reactie plaatsen en recent de 5-delige politieke talkshow Tob Jote op tv-zender PBS, die gewijd was aan de monarchie.

‘Het station had de moed het programma te maken en het ging de ether in zonder dat het in de kiem werd gesmoord. Het station weerstond dreigementen en zond de laatste aflevering alsnog uit [nadat die aanvankelijk was geschrapt] en het vormde een juridisch team voor het geval het aangeklaagd wordt’, aldus Voranai.

Hij wijst erop dat slechts een handjevol mensen protesteerde bij het PBS-kantoor, legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha niets meer kon doen dan bezwaar maken en de Royal Thai Police slechts een onderzoek kon aankondigen. Tien jaar geleden, vijf jaar geleden, zelfs twee jaar geleden zou de show na 10 seconden van de buis zijn gehaald.

De tijden veranderen, schrijft Voranai, omdat mensen hun grenzen verleggen en daarbij moeten de media de leiding nemen. Niet omdat we de monarchie niet respecteren – dat doen we – en niet omdat we niet loyaal aan de monarchie zijn – want dat zijn we. Maar we nemen de leiding omdat we geloven dat een gezonde, constructieve discussie een hoeksteen van de democratie is. Omdat we geloven dat een open discussie voor Thailand essentieel is om verder te komen.

www.dickvanderlugt.nl – Bron: Bangkok Post


» Laat een reactie achter


Er zijn geen reacties mogelijk.


Laat een reactie achter

Thailandblog.nl gebruikt cookies

Dankzij cookies werkt onze website het beste. Zo kunnen we je instellingen onthouden, jou een persoonlijk aanbod doen en help je ons de kwaliteit van de website te verbeteren. Lees meer

Ja, ik wil een goede website