Twee rijpere heren waren op reis: Een terugblik

Door Joseph Jongen
Geplaatst in Reisverhalen
Tags: , ,
20 februari 2019

The Venetian in Macau

De reis naar het Chinese gokwalhalla Macau en vervolgens naar Borneo zit er op, reden om even terug te kijken. Vanuit Bangkok zijn we met AirAsia naar Macau gevlogen en hebben de stad van twee kanten bekeken.

Enerzijds de luxueuze gokpaleizen die overal opdoemen en anderzijds het oude stadsdeel waar het Portugese koloniale verleden nog steeds opdoemt. Mooie kleine steegjes omzoomd door kleurrijke huisjes. En niet te vergeten de oude kerken uit de Roomse periode. Macau heeft binnen China een aparte status met een eigen munteenheid -de pacata- en bepaalde privéleges. Gokken is in China niet toegestaan maar als het veel geld oplevert zoals in Macau dan worden de Chinese oogjes dichtgeknepen. En geld stroomt er met bakken binnen want via de nieuw aangelegde brug is de afstand van Hongkong naar Macau een peulenschil. De omzet overtreft Las Vegas en je ziet dat ook Amerikaanse casino’s zoals het bekende Wynn en The Sands er voet aan wal hebben gezet om een graantje van het meest goklustige publiek van onze aardbol, de Chinezen, mee te pikken. De miljardair Mr. Stanley Ho uit Hongkong bezit een groot aantal casino’s waaronder het prestigieuze Lisbao waar je in het bijbehorende hotel een VIP-suite kunt boeken.

Of wellicht liever naar het 39 verdiepingen tellende The Venetian dat 3.000 hotelkamers herbergt en waar je aan 7.000 speeltafels je geluk kunt beproeven of achter 6.000 gokapparaten kunt plaatsnemen. Kortom Macau is zelfs als je de casinowereld verafschuwt een leuke plaats om enkele dagen te verpozen. En niet te vergeten binnen een uur reis je per boot of via de nieuwe brug naar Hongkong.

Borneo

Borneo

Vanuit Macau vlogen we naar Borneo. Het eiland is onverdeeld in de Maleisische deelstaten Sabah en Sarawak, het sultanaat Brunei en het tot Indonesië behorende grootste deel Kalimantan.

Vanuit Bangkok kun je o.a. met AirAsia ook rechtstreeks naar Kota Kinabalu, de hoofdstad van Sabah vliegen en vervolgen vandaar naar Kuching de hoofdstad van Sarawak. Borneo is een eldorado voor natuurliefhebbers. Schitterende regenwouden, mooie eilanden, wilde dieren en zeldzame vogels. Vaar met een bootje midden door de rimboe en geniet van de stilte slechts onderbroken door de roep van een vogel of door van tak naar tak springende apen en wellicht zie je de mens van het oerwoud, de orang-oetang. Zowel vanuit Kota Kinabalu alsook Kuching kun je heel wat interessante trips ondernemen en omtrent het hotelaanbod behoef je geen zorgen te hebben.

Brunei

Brunei

Het kleine sultanaat Brunei ligt tussen Saba en Sarawak ingesloten aan de Zuid Chinese Zee en is een verhaal apart. Sultan Hassanal Bolkiah Is de op een na rijkste man ter wereld en daaraan zijn de olie-inkomsten niet vreemd. De rijkdom van het kleine staatje is al bij binnenkomst aan het keurig onderhouden wegennet af te lezen. Het islamitische staatje bezit de meest fraaie moskeeën en hoe je er ook over mag denken de gebouwen zijn werkelijk schitterend en een bezoek meer dan waard. Een ander aspect is de internationaal omstreden sultan Hassanal Bolkiah.

De bewoners van Brunei betalen geen belasting, onderwijs is gratis en medische zorg eveneens. De sultan weet daarmede de inwoners te paaien maar blijft internationaal toch een zeer omstreden man die zijn gedachten omtrent de islam op zijn eigen wijze aan de bevolking oplegt. Om te beginnen zijn alcohol en roken ten strengste verboden, dus als je van die verslaving af wil breng dan maar eens een paar maanden in Brunei door.

Ben je homo blijf dan maar ver bij de sultan uit de buurt en als je als vrouw de liefde met een andere man bedrijft komt je dat duur te staan.

De sultan is een controversieel figuur omdat hij in Brunei de sharia heeft ingevoerd, waardoor onder meer het stenigen van homoseksuelen en overspelige vrouwen legaal zou worden. Ironisch genoeg kunnen de sultan en zijn familie zelf niet vervolgd worden onder de sharia. Dank je de koekoek want de sultan en zijn broer Jefry zijn niet vies van mooie dames en houden er een heel harem op na, doch regeren met harde hand als anderen iets doen dat de heren niet aanstaat. Bekijk onderstaand filmpje maar eens om en indruk te krijgen van de lijfstraffen en van deze ‘Koninklijke Hoogheid’ de sultan van Brunei.

Wellicht mag ik na dit verhaal het sultanaat Brunei niet meer in; maar onze nieuwsgierigheid om dit kleine oliestaatje eens met eigen ogen te zien hebben we kunnen bevredigen en een tweede bezoek aan Brunei lijkt uitgesloten. Jammer dat de enkele dagen verblijf mijn goede vriend en reisgenoot niet van het roken hebben afgeholpen. Heerlijk om in een vrij land te wonen waar je kritiek mag hebben en veel mag zeggen omtrent de handel en wandel van staatshoofd; president, minister-president of koning.

Of een op hol geslagen ‘religieuze idioot’ zoals de Haagse Iman tot de orde kunt roepen. Of dit ooit zal gebeuren ten aanzien van de sultan van Brunei valt zeer te betwijfelen. Geld en macht zijn immers goede vrienden.


» Laat een reactie achter


No votes yet.
Please wait...

3 reacties op “Twee rijpere heren waren op reis: Een terugblik”

  1. henk zegt op

    Macau heeft dan een aparte status binnen China met gokken en een eigen munteenheid.
    Maar hoe zit het met visumregels?

  2. PEER zegt op

    Zie je wel beste Alphonse,
    Ik heb je gewaarschuwd én voorspeld!
    Je komt hier niet meer binnen!
    T’is maar goed dat je voldoende fijne herinneringen aan dit Sultanaat hebt overgehouden!
    Gr, Peer

  3. Joseph Jongen zegt op

    Geen enkel probleem, gewoon 30 dagen zonder enig probleem en gelijk aan bijvoorbeeld Thailand


Laat een reactie achter

Thailandblog.nl gebruikt cookies

Dankzij cookies werkt onze website het beste. Zo kunnen we je instellingen onthouden, jou een persoonlijk aanbod doen en help je ons de kwaliteit van de website te verbeteren. Lees meer

Ja, ik wil een goede website