Het begint op een spannende detective te lijken: het onderzoek naar de (nooit afgemaakte) bouw van 396 politiebureaus en 163 politiedienstflats. Hoofdrolspelers: een invloedrijke politicus in Chiang Mai, een kroongetuige, voormalig premier Abhisit en voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban, met het Department of Special Investigation (DSI) als ‘detective’.

De bouw werd in 2011 gegund aan PCC Development and Construction Co, een bedrijf waarvan de DSI vermoedt dat het eigendom is van die ‘invloedrijk politicus’, maar die staat niet geregistreerd als aandeelhouder. PCC voerde het werk echter niet uit, maar besteedde het uit aan tenminste tien onderaannemers, hetgeen in strijd was met de biedcondities. Die onderaannemers hebben nooit ene cent gehad, alhoewel PCC wel twee termijnen van 877 miljoen baht en 600 miljoen baht incasseerde.

Suthep komt om de hoek kijken omdat hij in aanbestedingsprocedure ingreep. Hij veranderde de Terms of Reference, zodat het werk niet per regio werd aanbesteed, maar in één keer voor het gehele land. Vraagtekens bestaan ook over de prijs waarvoor PCC het werk verwierf. Enkele concurrenten klaagden destijds bij Abhisit over de aanbestedingsprocedure, maar die negeerde hun klachten.

De DSI hoort volgende week drie politiefunctionarissen. Nummer 1 zegt dat hij al gepensioneerd was, toen het project werd goedgekeurd; nummer 2 zegt dat hij toen nog niet hoofd van de landelijke politie was en nummer 3 geeft geen commentaar. Ook Suthep en Abhisit worden door de DSI opgeroepen om een verklaring af te leggen. [Inzet foto: DSI-hoofd Tarit Pengdith.]

– De politie heeft gisteren een inval gedaan in het beruchte casino Tao Pun in Bang Sue (Bangkok). Ze arresteerde honderd gokkers en nam miljoenen baht aan geld in beslag. Het casino, dat in 2006 ook al drie keer bezoek van de politie kreeg, staat formeel op naam van een voedselverkoper, vermoedelijk een katvanger voor iemand anders.

Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft een beslag van 90 dagen gelegd op de grond waarop het casino staat, ter waarde van 10,8 miljoen baht. Amlo is ook bezig beslag te leggen op een aantal andere casino’s in Bangkok en enkele provincies, die een omzet van 10 miljoen baht zouden hebben en meer dan honderd gokkers bedienen.

Amlo legde tevens beslag op 14 rai, eigendom van de Yihad Witthaya school in Ban Tha Dan (Pattani). Gebleken is dat de school door opstandelingen werd gebruikt voor wapentraining.

– Norkhun Sitthipong, permanent secretaris van het ministerie van Energie, heeft abrupt zijn functie van bestuursvoorzitter van energiegigant PTT Plc neergelegd. Hij wordt vermoedelijk opgevolgd door Vichet Kasemthongsri, die – let op! – minister van Transport was in het kabinet Thaksin en vorige maand werd benoemd tot ‘onafhankelijk’ directeur van PTT.

Verklaring aldus een insider? Het ministerie van Energie werd in 2002 onder het kabinet Thaksin gevormd, waardoor sleutelfiguren van de partij de energiesector, die biljoenen baht waard is, konden controleren. Maar in 2006 bij de militaire coup kwam daar een eind aan. Met deze move krijgt regeringspartij Pheu Thai weer de touwtjes in handen .

Eind vorig jaar nam Pongsak Raktapongpaisarn het ministerie van Energie over en die man is ‘close’ met Thaksin. Hij heeft al aangekondigd dat de bedrijfsvoering van de bedrijven die onder het ministerie ressorteren, op de helling moet. Dat geldt bijvoorbeeld voor het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat. Vorig jaar ging de bestuursvoorzitter met pensioen. Pongsak vindt dat Egat meer inkomsten voor de overheid moet genereren.

– Vice-minister-president Chalerm Yubamrung en de politie peinzen over het instellen van een beperkte avondklok in het Zuiden. Ze reageren daarmee op de moordaanslagen op boeren in Yaring (Pattani) en vier fruithandelaren in Krong Pinang (Yala). Maar het idee is al van tafel geveegd door minister Sukumpol Suwanatat (Defensie), die dat niet nodig vindt. Niettemin wordt het idee op 15 februari besproken tijdens een vergadering van veiligheidsdiensten.

In Yaring werden op 1 februari twee boeren uit Sing Buri doodgeschoten en tien anderen gewond. Ze trainden er lokale boeren hun rijstvelden weer in gebruik te nemen. Op dinsdag werden in Krong Pinang ’s nachts vier fruithandelaren in koelen bloede vermoord in de keet waarin ze overnachtten. Volgens het leger richten de opstandelingen zich nu op ‘soft targets’.

– Bij een inval in een roti-shop in Sungai Kolok (Narathiwat) hebben politie en soldaten een Rohingya aangehouden alsmede zes van zijn werkers, Rohingya en personen uit Myanmar. Ze worden verdacht van het smokkelen van Rohingya uit Myanmar. In de winkel werden diverse compartimenten aangetroffen, maar niemand verbleef daar.

Sinds begin vorige maand zijn zo’n 1.700 illegale Rohingya aangehouden, van wie 270 in de noordoostelijke  provincies Ubon Ratchatani, Mukdahan en Nong Khai en de overigen in het Zuiden.

– Thailand’s financiën zijn gezond genoeg om 2,2 biljoen baht te lenen, zeggen topambtenaren van het ministerie van Financiën. Gisteren boog een kamercommissie zich over het voornemen van de regering om dat bedrag te lenen voor ingrijpende infrastructurele werken.

Volgens Suwit Rojanavanich, adjunct-directeur-generaal van het Public Debt Management Office, bedraagt de staatsschuld thans 4 biljoen baht, oftewel 40 procent van het bruto binnenlands product. De Bank of Thailand heeft meer dan 5 biljoen baht aan buitenlandse valuta. Kortom: Thailand’s vermogen is meer waard dan zijn schulden. ‘Het land is rijk en kan het zich veroorloven zijn schulden terug te betalen.’

– Een tankwagen met 30.000 liter stookolie is gisteren op de Phahon Yothin Road (Bangkok) gekanteld, waardoor het verkeer urenlang werd lamgelegd. Volgens de chauffeur werd hij gesneden door een pickup truck, waardoor hij de macht over het stuur verloor. De tankwagen kwam op zijn kop te liggen en olie stroomde over het wegdek.

– Thaise vrouwen zijn door de senaatscommissie voor buitenlandse zaken gewaarschuwd dat ze niet moeten ingaan op aanbiedingen van werk in Zwitserland, want dat werk komt neer op prostitutie. In 2011 werden 193 vrouwen daarvan het slachtoffer, is gebleken uit onderzoek door Thaise en Zwitserse autoriteiten en NGO’s.

Volgens een rapport van de Advocacy and Support for Migrant Women and Victims of Trafficking (FIZ) te Zurich moeten de vrouwen zeven dagen per week werken, ze mogen geen klanten weigeren, de klanten gebruiken vaak geen condooms en ze moeten tusen 980.000 en 1,96 miljoen baht verdienen om hun schuld aan de bende, die ze het land heeft binnengesmokkeld, af te betalen.

De vrouwen komen vaak binnen op een Schengen visum dat door niet-Zwitserse ambassades is afgegeven. Ze durven hun mond niet open te doen uit angst dat hun werk bekend wordt bij de autoriteiten en de mensen uit hun dorp.

– Een 40-jarige taxichauffeur in Samut Prakan is aangehouden op verdenking van aanranding c.q. verkrachting van twee peuters. Hij kon dat doen omdat zijn vrouw een kinderdagverblijf in hun woning had geopend. De moeders van de twee peuters hebben hulp gezocht van de Pavena Foundation for Women and Children en die heeft hen begeleid naar de politie om aangifte te doen. Volgens zeggen zou de man zich ook aan andere kinderen hebben vergrepen, maar de ouders van die kinderen waren afgekocht met 6.000 baht.

– Thailand moet open kaart spelen over zijn rol na de aanslag op de Twin Towers in New York toen de CIA vermeende terroristen in andere landen onderbracht. Dinsdag publiceerde het Open Society Justice Initiative een rapport waarin Thailand wordt genoemd als een van de veertien landen in Azië die gevangenen vasthielden voor de CIA.

Volgens de Cross Cultural Foundation zijn er aanwijzigingen dat er ook in Thailand is gemarteld. De verdachten zouden op twee plaatsen in Thailand zijn gedetineerd. Die werden in 2003 en 2004 gesloten. Secretaris-generaal Pardorn Pattanatabutr van de National Security Council noemt het rapport ‘groundless’. ‘De CIA is heel goed in staat zijn eigen operaties uit te voeren zonder om de hulp van Thailand te vragen.’

– Bij een ongeluk met een bus die onderweg was van Bangkok naar Chumphon zijn dinsdagnacht vijf passagiers om het leven gekomen en 38 gewond. De dodelijke slachtoffers waren de bus uitgeslingerd; een van hen is een buitenlandse vrouw. De bus raakte in een bocht van de weg, reed tegen een boom en kantelde.

Politiek nieuws

– Het moddergooien tijdens de verkiezingscampagne in Bangkok, dat ik gisteren beschreef, gaat in volle hevigheid door. Nu dreigt regeringspartij Pheu Thai naar de Kiesraad te stappen met het verzoek Democraat Watchara Phetthong te laten vervolgen. Watchara heeft om een onderzoek gevraagd naar een contract dat de Pheu Thai-kandidaat voor de post van gouverneur heeft getekend, toen hij nog adjunct-hoofd van de politie was. Volgens Pheu Thai-woordvoerder Pompong Nopparit haalt Watchara ouwe koeien uit de sloot.

Pheu Thai-parlementslid Weng Tojirakarn heeft zijn pijlen gericht op een Democratisch parlementslid en de partijwoordvoerder. Hij stapt naar de lokale Kiesraad en vraagt om een onderzoek naar de foto’s die beide heren op hun Facebook-pagina hebben gezet. Die zouden gemanipuleerd zijn en schadelijk voor Pheu Thai. De foto’s tonen Yingluck, de Pheu Thai kandidaat en een roodhemdleider met op de achtergrond brandende gebouwen. [Een verwijzing naar de brandstichting van mei 2010 door roodhemden.] Maar de Democraat zegt dat de foto’s ‘een vorm van kunst’ zijn.

Economisch nieuws

– Nadat het particuliere bedrijfsleven de Bank of Thailand had opgeroepen de rente verlagen (zie Economisch nieuws van woensdag), doet nu minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) een zelfde oproep. Wanneer de rente daalt, neemt de druk van de buitenlandse kapitaalinstroom af alsmede de druk op de baht, meent hij.

In een brief aan het bestuur van de bank wijst de minister op een bijkomend voordeel voor de bank: de rentelast van de bank op obligaties, die uitgegeven zijn om overtollige liquiditeit weg te werken, neemt af waardoor de bedrijfskosten van de bank afnemen. Volgens de minister is dit niet onbelangrijk omdat de bank alleen mag investeren in liquide vermogens met een laag risico, zoals overheidsobligaties of US Treasury bills die bijna niets opleveren. Andere manieren om meer inkomsten te genereren heeft de bank niet.

Op 20 februari vergadert het Monetary Policy Committee (MPC) van de centrale bank over de dagrente voor bankdeposito’s. Die staat momenteel op 2,75 procent. Over de vraag of verlaging van de rente tot het gewenste resultaat leidt, verschillen economen van mening. Volgens een econoom van de BoT zet een verlaging geen zoden aan de dijk. De MPC bestaat uit drie werknemers van de bank en vier externe experts onder voorzitterschap van de gouverneur van de bank.

Benjarong Suwankiri, econoom bij de TMB Bank (Thai Military Bank), denkt dat een renteverlaging slechts een miniem effect op de buitenlandse kapitaalinstroom zal hebben, omdat investeerders op de binnenlandse markt naar andere rentedragende vermogens op zoek zijn, zoals aandelen en vastgoed.

Volgens MPC-voorzitter Ampon Kittiampon wordt de brief van de minister beschouwd als een ‘academisch standpunt’ en zal de MPC haar beslissing baseren op de stabiliteit van de economie. [Eerder in het bericht staat dat de gouverneur voorzitter is; nu ineens is dat iemand anders.] ‘De MPC-leden stemmen onafhankelijk en transparant. Na negen jaar als voorzitter kan ik zeggen dat de brief geen invloed heeft op onze beslissing hier. We beschouwen die als een opinie van de minister, gebaseerd op zijn ervaring.’

– Jonge ondernemers die hoge winstmarges hopen te maken, beginnen bedrijven die zich op een nichemarkt richten. Eetbare producten zijn het populairst, gevolgd door schoonheidsartikelen en kleding. De voedingssector genereert de hoogste winst met marges van 40 tot 50 procent: Western restaurants, bakkerijen, niet-alcoholische dranken, gezondheidsvoedsel en bewerkt fruit en groentes.

Volgens Bunchua Wonggasem, directeur van het Bureau of Entrepreneurship Development, draaien kleine voedselbedrijven per maand een omzet van gemiddeld 100.000 baht. ‘Ze kunnen een winst van 50.000 baht per maand maken, veel meer dan het minimumloon van 15.000 baht. Bovendien hebben ze veel meer vrije tijd om met hun gezin door te brengen’, zegt ze.

Maar ze heft wel een waarschuwende vinger: het opzetten van een bedrijf houdt risico’s op het gebied van marketing en verkoopkanalen in. ‘De meeste hebben goede producten, maar ze weten niet hoe ze die moeten distribueren. Ze weten niet hoeveel verkoopkanalen ze kunnen openen en hoe ze kunnen uibreiden.’

Starters kunnen deelnemen aan het programma New Entrepreneur Creation. Ze krijgen advies op het gebied van bedrijfsmanagement, financiën en planning; ze maken excursies en leren hoe in andere gebieden te penetreren. Vorig jaar namen 3.500 starters deel, van wie 1.160 een bedrijf opzetten. De meeste starters zijn tussen 20 en 30 jaar. Ouders met kinderen zien er meestal vanwege de risico’s vanaf.

www.dickvanderlugt.nl – Bron: Bangkok Post


» Laat een reactie achter


2 reacties op “Nieuws uit Thailand – 7 februari 2013”

  1. rene zegt op

    “Sinds begin vorige maand zijn zo’n 1.700 illegale Rohingya aangehouden, van wie 270 in de noordelijke provincies Ubon Ratchatani, Mukdahan en Nong Khai en de overigen in het Zuiden.” Dit zijn geen Noordelijke provincies, maar wel Noordoostelijke ofte Isaan.

    VA:F [1.9.22_1171]
    Waardering: 0 (obv 0 stemmen)
    • Dick van der Lugt zegt op

      @ Rene. Bedankt voor de correctie. Mijn fout. Heb het gecorrigeerd in de tekst.

      VN:F [1.9.22_1171]
      Waardering: 0 (obv 0 stemmen)

Laat een reactie achter

Thailandblog.nl gebruikt cookies

Dankzij cookies werkt onze website het beste. Zo kunnen we je instellingen onthouden, jou een persoonlijk aanbod doen en help je ons de kwaliteit van de website te verbeteren. Lees meer

Ja, ik wil een goede website