‘Uit de kist komen’

(Bubbers BB / Shutterstock.com)

Tijdens een gezellig etentje met twee vrienden in een nabijgelegen restaurantje hoor ik een merkwaardig verhaal. Ik kom meer dan 45 jaar in Thailand en woon hier 25 jaar en toch heb ik dit verhaal niet eerder gehoord, laat staan gezien. Als ik eerlijk ben, moet ik eigenlijk toegeven dat ik jaloers ben dat ik deze ervaring gemist heb. Deze vrienden zijn broer en zus en de zus is getrouwd met een Thaise man.

Met haar man was ze een paar dagen terug naar de tempel op Pattaya Tai Road, de Wat Chai Mongkron, gegaan om daar getuige te zijn van een merkwaardige ceremonie. In de grote hal van de tempel staan vijf kleurige kisten en tegen geringe vergoeding mogen vijf mensen in die kist gaan liggen. Mijn zegsvrouw laat zich door haar man overhalen ook mee te doen. Eerst krijgt ze een touwtje om haar hoofd, dat kennelijk verbonden is met het hogere. Dan heffen de monniken hun monotone gezang aan.

Vervolgens mogen de deelnemers in een kist gaan liggen. De kussens zijn naar het westen gericht, waar de zon ondergaat. Een laken gaat over de kist heen. Na enige tellen moet men zich met kussen en al omdraaien zodat het kussen nu in oostelijke richting ligt, waar de zon opkomt. Tenslotte verlaten de vijf mensen hun kist, gereinigd en gelukkig. Daarmee is hun wedergeboorte een feit.

Deze ceremonie schijnt zoveel geluk te brengen dat zelfs politici in de kist gaan liggen om verkiezingen te winnen. In verschillende tempels in Thailand wordt deze manifestatie met grote regelmaat georganiseerd. De Wat Prommanee, een boeddhistische tempel in Nakhon Nayok, 100 kilometer ten noordoosten van Bangkok organiseert, naar verluid, de ceremonie zelfs dagelijks. In Pattaya gebeurt dit, naar het schijnt eenmaal per jaar, begin april.

Nog gekker wordt het in Bangkok. Daar kan men Valentijnsdag vieren door met je geliefde een paar minuten in de kist te gaan. Dit vindt plaats in de Wat Thien. Ook bruid en bruidegom kunnen hun geluk niet op na hun wedergeboorte. Tolerant als Thailand is mogen koppels met gelijk geslacht ook deelnemen.

Ik kijk nu al uit naar de ceremonie volgend jaar in Pattaya. Omdat ik vermoed dat ik niet zelfstandig uit de kist zal kunnen komen, zal ik voor zekerheid enige potige vrienden meenemen.