Enkele hotels in Udon uitgelicht

The Pannarai Hotel

Het leven van Charly zit gelukkig vol prettige verrassingen (helaas soms ook minder prettige). Tot een aantal jaren geleden had hij nooit durven voorspellen dat hij de rest van zijn leven in Thailand zou gaan doorbrengen. Inmiddels woont hij echter al een tijdje in Thailand en de laatste jaren dichtbij Udonthani. Vandaag een inzicht in een klein deel van de hotels in Udon, namelijk de hotels waar ik de afgelopen jaren in heb mogen verblijven.


Enkele hotels in Udon uitgelicht

De afgelopen jaren hebben we vaak in hotels overnacht in Udon. Meestal in het Pannarai Hotel maar incidenteel toch ook in het Kavinburi (dit jaar nog, 12 dagen in februari), UD Capital (maart vorig jaar), Old Inn (vorig jaar) en een paar jaar geleden in het Centara. Er zijn natuurlijk veel meer hotels in Udon Thani maar ik heb daar geen ervaring mee. Wat al deze hotels gemeen hebben, is dat ze in hartje centrum van Udon gevestigd zijn.

Zeer recentelijk (ongeveer een maand geleden) heeft ook het Tisa Hotel haar deuren geopend. Tisa zit op de Prajak Road, tussen shopping mall Central Plaza en soi sampan. Kamers worden aangeboden vanaf 750 baht per overnachting. Zo begon UD Capital indertijd ook, kan ik me herinneren. Maar thans zit UD Capital wel op 1.000 – 1.100 baht per overnachting. Ik wacht maar eens af hoe zich dat bij Tisa gaat ontvouwen.

In soi sampan zijn twee hotels in aanbouw, waarvan ik verwacht dat die voor 01 juli open gaan. Uiteraard zijn daar bij mij nog geen prijzen van bekend en heb ik ook geen idee welke faciliteiten zij gaan aanbieden. Het hotel tegenover Irish Clock heet The Eight Hotel. De naam van het andere hotel, tegenover The Old Inn, is mij nog niet bekend.

Receptie van het Pannarai-hotel

Ik doe onderstaand een poging een vergelijking te maken tussen de vijf hotels waarvan ik in de afgelopen jaren gebruik heb gemaakt. Het voordeel van alle vijf hotels is, dat ze in hartje centrum van Udon zijn gevestigd. Het Pannarai hotel en The Old Inn zijn gevestigd in soi sampan. UD Capital hotel en Kavinburi hotel (tegenover het restaurant Good Corner) vind je op Prajak Road, tussen soi sampan en UD night market. Het Centara Hotel is gelegen naast de achterzijde van de shopping mall Central Plaza.

Mijn persoonlijke voorkeur gaat nog altijd uit naar het Pannarai hotel. De kamers zijn goed met een ruime badkamer. Het personeel is uiterst vriendelijk en zeer behulpzaam. Het ontbijt is uitstekend, hoewel thans wat minder dan voorheen. Het zwembad is ruim met terras en ligstoelen. Tevens is hier ook de fitnessruimte. Helaas wordt daar door het management niet veel aandacht aan besteed, wat resulteert in niet werkbare, kapotte apparaten. Sinds enige tijd is het restaurant een groot pluspunt. Blijkbaar is er een nieuwe keuken brigade aangesteld want het opgediende eten is nu van hoge kwaliteit. In de avonduren is er een lichte vorm van life muziek, door twee personen, maar helaas niet mijn smaak. Anderen zullen deze muziek misschien wel weten te waarderen.

Mijn suggestie aan het management om in het restaurant een bar te installeren, heeft helaas nog geen weerklank gekregen. Waarschijnlijk met de gedachte dat er bars genoeg zijn in soi sampan. Dat laatste is wel zo, maar allemaal zonder airco. Pannarai heeft een goed werkende airco, zeker in het restaurant gebeuren, en dat zal een aantal hotelgasten er zeker toe verleiden een drankje in de hotelbar te nuttigen, als aperitief voor het avondeten of als afzakkertje bij terugkomst in het hotel. Bijkomend effect zou kunnen zijn dat er daardoor ook meer gasten van het restaurant gebruik gaan maken. Dat is hard nodig, want meestal zitten er geen of nauwelijks mensen in het restaurant, terwijl zoals gezegd de kwaliteit van het eten er tegenwoordig erg goed is.

Extra personeel achter de bar is overdag, gezien de zeer matige bezetting in het restaurant, niet nodig. Vanaf 17.00 uur zou een aantrekkelijke lady bartender die lekkere cocktails kan maken, zeker niet misstaan. Twee persoons bandje eruit en goede, sfeervolle muziek daarvoor in de plaats.

Centara Hotel

Het Centara hotel is het grootste hotel in Udon. Het heeft een zeer grote ontvangsthal waarin de registratie- en ontvangstbalie en een grote lounge met zitjes alwaar je wat kunt eten en drinken. De kamers zijn ongeveer even groot als in het Pannarai, maar iets oubolliger. Centara biedt zeer veel faciliteiten zoals diverse restaurants (waaronder een zeer goed Chinees restaurant), een fantastische wellness/massage ruimte, een ruim buitenzwembad met daarbij faciliteiten als jacuzzi, sauna en steam room. Voor zakelijke bijeenkomsten is er onder meer ook een ruimte waar 5.000 mensen in theater opstelling kunnen plaats nemen. Voor de liefhebbers heeft Centara ook nog de beschikking over een karaoke ruimte.

Het Centara Hotel heeft dus wel veel meer faciliteiten te bieden, maar als je daar toch geen gebruik van denkt te maken, is het Pannarai qua prijs/prestatie verhouding een betere keuze.

Kavinburi Hotel

De laatste keren dat we in het Pannarai verbleven (december vorig jaar en januari dit jaar) was de internetverbinding vreemd genoeg bijzonder slecht. Vreemd genoeg omdat we daar in het verleden in het Pannarai nooit problemen mee hebben gehad. Op de telefoon in het geheel geen internet en op mijn laptop zeer langzaam en soms helemaal niet. Voor ons reden om in februari het Kavinburi uit te proberen (12 dagen). Daar werkt het internet wel, maar niet bijzonder snel. Een nadeel van het Kavinburi is dat de kamers niet groot zijn, hoewel dat op zich niet zo erg is, maar de badkamer wel heel erg klein is. Dat zal voor de meeste Thai met hun tengere lichaamsbouw geen enkel probleem zijn. Voor mij, een forsgebouwde farang, is dat echter wel degelijk een probleem.

Het kostte me aardig wat moeite om de douchecabine in te komen. Voor mij reden om er in de toekomst niet meer te overnachten. Hun terras op de begane grond en het zwembad zijn wel een trekpleister. Het zwembad, de fitnessruimte en het dakterras liggen op de zevende verdieping. Dan is het erg onhandig als de lift niet verder komt dan de zesde verdieping en je via een monumentale trap naar de zevende dient te klimmen.

Het Pannarai schijnt de internet problemen inmiddels te hebben opgelost, dus een volgende overnachting in Udon zal ik ongetwijfeld weer daar boeken.

Udon Capital hotel

Nog een paar opmerkingen over het Udon Capital hotel. Een recent, begin vorig jaar, geopend nieuw hotel. Een redelijke receptie met een registratie- ontvangstbalie. Rechts van de receptie is een kleine ruimte afgeschermd voor het nuttigen van het ontbijt. Het hotel heeft een lift. De kamers worden onderscheiden in zogenaamde “witte” en “blauwe” kamers. Bij de opening van het hotel begin vorig jaar, was de prijs per overnachting in eerste instantie 650 baht, daarna langzaam opklimmend naar 750 baht en thans zo’n 1.050 baht. De kamers zijn niet groot. Volgens hun website 32 m2, maar dat betwijfel ik. De badkamer is klein, maar wat ruimer dan bij Kavinburi. Naast het hotel is een parkeerterrein met plaats voor ongeveer tien auto’ s.

Het hotel ligt zo’ n 50 meter van UD night market. Als je geen gebruik wilt maken van het ontbijt, dan zijn er op zeer korte afstand mogelijkheden te over om te ontbijten. Ik noem Smiling Frogs, tegenover het UD Capital hotel aan de overkant van de straat (Prajak Road) met daarnaast Good Days. En op nog geen 40 meter aan de rechterkant van het hotel, Good Corner. De 1.050 baht per overnachting die thans wordt gevraagd, is te hoog. In de kamer is wel airco, een flat screen TV, een paar handdoeken en twee flesjes water. Een kleine koelkast maar zonder inhoud en ook geen zaken als chips en dergelijke. Bijzonder karig derhalve en dan is een overnachtingsprijs van 1.050 baht veel te hoog gegrepen.

The Old Inn hotel

Tenslotte The Old Inn in soi sampan. Een zeer prettig hotel met goede kamers. De prijs van ongeveer 1.000 baht voor een kamer van 24 m2 is echter wel aan de hoge kant. Geen ontbijt, geen restaurant, geen bar, parkeren lastig tot bijna onmogelijk, geen zwembad, dus ja, ik zou zo zeggen dat een prijs van 900 baht wel de top is. Zeker als je dat bijvoorbeeld afzet tegen een kamer in @home, 30 meter verderop, ook gevestigd in soi sampan.

Irish Clock hotel

Deze kamers doen nauwelijks onder voor de kamers in The Old Inn en de prijs per overnachting: 650 – 700 baht. Of de kamers in Irish Clock, ook al in soi sampan, ongeveer 60 meter verderop. Grote kamers, geen lift (@home heeft overigens ook geen lift) en de kamers hebben alle faciliteiten. Prijs per overnachting: 700 – 750 baht. Vraag wel naar een kamer die uitziet op soi sampan. Anders krijg je misschien een raamloos hok, weliswaar voor 600 baht, maar toch, daar wil je dood nog niet gevonden worden. Overigens biedt The Old Inn ook wat ruimere kamers aan, tot wel 34 m2, voor een prijs van 1.390,- per overnachting. De inrichting van The Old Inn is vrij apart, zeker geen standaard hotel design, en absoluut te waarderen.

@ Home hotel

Ik ben heel benieuwd naar de prijsontwikkelingen van vooral The Old Inn, UD Capital en Kavinburi als de twee nieuwe hotels in soi sampan ook op de markt verschijnen. Na het onlangs geopende Tisa hotel en deze twee nieuwe hotels in soi sampan, lijkt me toch dat een herschikking van de prijzen zal gaan plaats vinden. Zeker ook gezien het bedroevend slecht verlopen hoogseizoen van dit jaar. En er is geen enkele reden is om aan te nemen dat het volgende hoogseizoen wel een succes zal zijn.

The Old Inn hotel

Pannarai en Centara voelen zich waarschijnlijk ver verheven boven de hier genoemde hotels en zullen zich van de prijsstellingen van deze hotels niets aantrekken. Dit komt mede omdat zowel Pannarai als Centara niet uitsluitend afhankelijk zijn van toeristen en dagjesmensen, maar ook de zakelijke markt bedienen, en ze bovendien faciliteiten kunnen bieden die bij de andere hotels niet voorhanden zijn. Grote zakelijke bijeenkomsten, inclusief lunch en diner, zijn natuurlijk de krenten in de pap voor Pannarai en Centara. Regelmatig zie ik in Pannarai ook grote groepen militairen. Ik vermoed dat het straaljagerpiloten zijn, met de daarbij behorende ondersteunende mensen, die oefenen vanaf het vliegveld van Udon.

Tot zover mijn ervaringen met bovengenoemde hotels.

Met nadruk wil ik erop wijzen dat dit mijn persoonlijke ervaringen zijn. Dat wil dus zeker niet zeggen dat iedereen dezelfde ervaringen heeft opgedaan of zal opdoen.

Voor een overzicht, zie onderstaande tabel.

Charly www.thailandblog.nl/tag/charly/)