Tweede kerstdag: Een vreemd fenomeen…..

Tweede kerstdag is op zich een vreemd fenomeen. Probeer het maar eens aan je Thaise partner uit te leggen. Toch kan het nog erger…

In het jaar 813 werd namelijk besloten om de viering van Kerstmis vier dagen te laten duren. Op al deze dagen was het bovendien verboden om te werken, want dat zou ongeluk brengen (heerlijk toch dat bijgeloof). De traditie van Vierde Kerstdag bleek geen lang leven beschoren. In 1773 besloot de Nederlandse overheid ook Derde Kerstdag af te schaffen. Er waren zelfs plannen om Tweede Kerstdag niet meer te vieren, maar daar was uiteindelijk geen sprake van. In 1964 werden beide kerstdagen uitgeroepen tot officiële vrije dagen voor alle Nederlanders.

Tweede kerstdag

Tweede kerstdag wordt vooral in Europese landen gevierd. In de rest van de wereld niet of nauwelijks. In de volgende landen is het een officiële feestdag: België (Duitstalige Gemeenschap), Bulgarije, Cyprus, Denemarken, Duitsland, Estland, Frankrijk (Elzas-Lotharingen), Finland, Griekenland, Hongarije, Ierland, IJsland, Italië (Santo Stefano), Kroatië, Letland, Liechtenstein, Litouwen, Luxemburg, Nederland, Noorwegen, Oostenrijk, Polen, Roemenië, Slovenië, Slowakije, Spanje (Catalonië), Tsjechië, het Verenigd Koninkrijk, Zweden en Zwitserland (niet in de Franstalige kantons).

Boxing Day

In landen van het Gemenebest wordt tweede kerstdag Boxing Day genoemd. In de loop van de middeleeuwen ontstond er in Groot-Brittannië nog een andere traditie op Tweede Kerstdag: Boxing Day. Deze benaming zou afgeleid zijn van de doos (‘box’) die veel edelen hun dienaren op die dag mee naar huis gaven. Op Eerste Kerstdag moesten deze bedienden namelijk gewoon werken, maar in ruil daarvoor kregen ze vaak de dag na Kerstmis vrij van hun meesters. De trouwe werknemers kregen bovendien als bedankje een doos met allerlei geschenken en etensresten mee naar huis, een soort middeleeuwse voorloper van het kerstpakket.

Tegenwoordig staat Boxing Day vooral bekend als een belangrijke dag in de voetbal- en rugbycompetities er worden ook veel andere sportwedstrijden georganiseerd (o.a. paardenraces, zeilen, basketbal en ijshockey). Van oudsher is dit ook een dag waarop veel wordt gejaagd door de Britse aristocratie (vossenjacht).

Een ander belangrijk fenomeen op Boxing Day is de uitverkoop. De Britse feestdag is te vergelijken met het Amerikaanse Black Friday na Thanksgiving. Wanneer je het geen probleem vindt om in de rij te staan, kan je profiteren van hoge kortingen.

Meubelboulevard en schoonouders bezoeken

In Nederland is Tweede Kerstdag meer een soort koopzondag geworden. Veel winkels zijn geopend (dit jaar niet vanwege de lockdown) en de dag wordt vaak gebruikt om te funshoppen. De kledingwinkels beginnen dan zelfs al met de uitverkoop van de winterkleding. Het zal mij niet verbazen als Boxing Day ook hier in Nederland zijn intrede zal doen, daar zorgt de commercie wel voor.

De traditie om in de file te gaan staan naar de meubelboulevard of verplicht op bezoek naar de schoonouders lijkt langzaam weg te ebben. Er zijn genoeg alternatieven, zeker met de komst van streamingdiensten zoals Netflix. Tweede kerstdag zal dan ook voor veel Nederlanders een dag van bingewatchen zijn.

Ik heb verder geen idee hoe de Belgen Tweede kerstdag vieren, maar misschien dat de Belgische lezers dat kunnen vertellen?