Ang Thong: ben je daar al geweest?

Om de schoonheid van het landschap te beleven en de Thaise cultuur te ervaren hoef je niet per se naar de verre buitengebieden van Thailand te reizen. Ook “dicht bij huis”, dat wil zeggen dicht bij Bangkok, ben je redelijk snel in een gebied waar – zoals vele buitenlanders hier graag zeggen – het “echte” Thailand te vinden is.

Neem nu Ang Thong, een prachtige kleine provincie ten noorden van Bangkok in Centraal Thailand. Het is een perfecte locatie om er een paar dagen door te brengen om de rijke geschiedenis en de cultuur te leren kennen.

De provincie

Ang Thong is geografisch gezien een kleine provincie en bestaat vooral uit zeer rijke landbouwgrond, waar de rustige rivier Noi en de beroemde Chao Phraya rivier doorheen stroomt. Het is één van Thailands grootste producenten van rijst van zeer goede kwaliteit. De naam Ang Thong betekent etymologisch “Gouden Kom”, waarmee de kwaliteit van het goudgele rijst wordt gekarakteriseerd. De naam zou trouwens ook betrekking kunnen hebben op het komvormig bassin waarin de provincie ligt.

Geschiedenis

Ang Thong was voorheen bekend als Mueang Wiset Chai Chan. De provincie heeft een belangrijke rol gespeeld in de achttiende eeuw in de glorie van het Koninkrijk Ayutthaya. Als een grenspost werd dit gebied voornamelijk gebruikt om de vooruitgang van het Birmese leger te stuiten tijdens diens Konbaung dynastie, waarmee het voormalige Koninkrijk van Siam verschillende confrontaties heeft gehad.

In al zijn macht, was Ang Thong de laatste provincie die in handen van de Birmezen viel tijdens de tweede Birmees-Siamese Oorlog tussen 1765 en 1767. Het ligt direct naast Sing Buri, waar de beroemde slag om het dorp Bang Rachan plaatsvond. Een gebeurtenis die in de Thaise traditionele cultuur als een demonstratie van heldhaftige vastberadenheid wordt gezien. Met veel liefde wordt het feit genoemd dat Ang Thong de geboorteplaats is van de dappere officieren Nai Dok en Nai Thongkaeo, die de afweer tegen de Birmezen hebben geleid.

Historische monumenten

De provincie is wel het meest bekend vanwege de hoeveelheid prachtige architectonische structuren en monumenten. Het heeft meer dan tweehonderd prachtige en interessante tempels, waardoor Ang Thong alleen daarom al een bezoek waard is om uw culturele en historische kennis van Thailand te verrijken.

Populair is bijvoorbeeld Wat Phinittammasan met zijn oude Viharns, gebouwd in de laatste periode vóór het einde van het Ayutthaya Koninkrijk. Indrukwekkend is de grote zittende Boeddha van 12 meter breed.

Een andere tempel is Wat Muang met een staande Boeddha van wel 92 meter hoog. Het cementen beeld is goudbeschilderd en de bouw ervan duurde maar liefst achttien jaar. Het werd pas in 2008 voltooid.

Nog een beroemde tempel is Wat Saket aan de Chao Phraya rivier. Deze tempel dateert uit het Koninkrijk Ayutthaya. Als Ban Saket wordt het vermeld in de koninklijke kronieken toen koning Naresuan de Grote en Somdet Phra Ekathotsarot er een strijd leverde met Phrachao Chiangmai.

Ekkarat

Er is meer te zien in deze provincie, want een ander hoogtepunt is wel het dorp Ekkarat in het district Pa Mok dat bekend staat als de Drum Making Village. Sinds jaar en dag worden daar drums gemaakt door ambachtslieden die u daar ook aan het werk kunt zien. Er worden vele soorten drums gemaakt zoals de “glong yao” (lange drum), de “taphon” (tweezijdige drum) en nog andere, die in het Thaise klassieke drama en muziek worden gebruikt.

Sang Kra Thai

Dan is er nog de aantrekkelijkheid van Sang Kra Thai, een ruïne van wat ooit een prachtige tempel in de stad Ang Thong was. Bijzonder is dat de natuur er zich verenigd heeft met de architectonische schoonheid van de achttiende eeuw. De ruïne wordt aan alle kanten, langs de muren, binnen en als hemeldak, omgeven door grote bomen en hun wortelstammen. Het ziet er uit als een prachtige relatie van Moeder Natuur en deze heilige plaats.

Tenslotte

In Ang Thong is goede en betaalbare accommodatie aanwezig in hotels en resorts. Overnachtingen kosten u niet meer dan tussen 400 en 800 Baht, maar verwacht niet al te veel luxe. Per slot is de provincie er om vooral buiten te genieten van de ongelooflijke rijke gevarieerde geschiedenis die helemaal terug gaat naar het Koninkrijk Ayutthaya. Het is een provincie waard om te bezoeken.

Bron: deels HOT Magazine Hua Hin

De grootste zittende Boeddha ter wereld in Ang Thong (foto’s)

Wat (tempel) Muang herbergt het grootste zittende Boeddha beeld in Thailand van 84 meter hoog, 92 meter inclusief het voetstuk.

Omringd door rijstvelden domineert het enorme beeld, bekend als “Big Buddha of Ang Thong” het gebied. Het beeld, gemaakt van cement en geschilderd in gouden kleur werd voltooid in 2008. De wijdingszaal van de tempel die door reusachtige lotusbloemblaadjes wordt omringd verankert een hoogst vereerd zilveren beeld van Boeddha in de Mara positie.

Ook op het tempelterrein is een zeer grafisch diorama van boeddhistische hel, waar levensgrote figuren van zondaars worden gezien die straffen krijgen, zoals leugenaars die hun tong eruit laten scheuren, dieven die doormidden worden gesneden en mensen worden gemarteld door demonen.

www.antoniuniphotography.com/p324686136

Google aarde: 14°35’39.37″ N 100°22’48.96″ E

Agro-toeristische dagtrip naar het Sibuathong Center in Ang Thong

Foto: Facebookpagina Sibuathong Center

Het Sibuathong Center in het district Ban Yang Klang in de provincie Ang Thong organiseert elke eerste en derde zaterdag van de maand een door gidsen begeleide rondleiding over dit centrum, waar  allerlei activiteiten op het gebied van kunstnijverheid en boerderijleven niet alleen gedemonstreerd worden, maar de bezoekers ook zelf actief kunnen zijn.

Het centrum

Het centrum staat al heel lang bekend om de ingewikkelde maskers en prachtige kostuums die daar worden ontworpen en gemaakt voor de koninklijke Khon-uitvoeringen en waarvan de laatste 10 jaar een zeer groot publiek van het Thailand Cultural Center heeft genoten.

Minder bekend is, dat het Sibuathong Center ook een grote voedselproducent is. Het agrarisch deel van het complex beschikt over 720 rai landbouwgrond, waar onder andere rijst en groente worden verbouwd en bovendien geiten en varkens worden gehouden.

Foto: Facebookpagina Sibuathong Center

Het hele centrum is opgezet op instructie van Hare Majesteit Koningin Sirikit na de ernstige overstromingen, die de provincie in 2006 hebben geteisterd. Meer dan de helft van de provincie had te lijden van wateroverlast, maar het gebied waar nu het Sibuathong Center is gevestigd, bleef droog.

De boerderij werkt biologisch, dus zonder landbouwchemicaliën te gebruiken en geeft daarover ook veel informatie en adviezen aan publiek en andere boeren.

Nu, na zoveel jaren, kan de missie om de levensstandaard van de lokale bewoners op een duurzame wijze te verhogen geslaagd worden genoemd en is het hele Sibuathong project gereed om bezoekers te ontvangen.

De rondleiding

De bezoekers gaan ‘s morgens om te beginnen naar de boerderij waar zij aan verschillende activiteiten kunnen meedoen. Zij zien hoe biologische groenten en champignons worden gekweekt en kunnen die zelf ook oogsten, zij gaan van kruidensap consumptie ijs maken en het planten van de rijst meemaken.

De middag wordt besteed aan een bezoek aan het centrum voor de kunstnijverheid om te leren hoe papieren “Khon” maskers worden gemaakt van “khoi” (onkruid uit het bos),  brokaat wordt geweven en geborduurd en het maken van keramische producten.

Foto: Facebookpagina Sibuathong Center

Groente en fruit

De modelboerderij produceert naast jasmijn rijst en riceberry rijst meer dan 20 soorten groente en fruit. Ik noem als belangrijkste mango’s, moerbeien, allerlei soorten salade zoals de rode en groene eikenbladsla, Chinese spinazie, koriander, pompoenen en paddestoelen, waaronder shiitake, judasoor en de purper oesterzwam en nog veel meer. Groente en fruit worden verkocht, maar ook gebruikt voor de lunch van de bezoekers.

Bloemen

Ook veel bloemen worden er gekweekt, waarvan de orchidee in wel meer dan 40 soorten  en allerlei kleuren de belangrijkste is. Ook de levendige indigo Vanchi Pachara Delight is nadrukkelijk aanwezig met nog vele andere bloemsoorten. De bloemen zijn alle te koop voor de bezoekers.

Dieren

Ook dieren zijn niet vergeten op deze modelboerderij. Zo’n 150 geiten worden gehouden voor hun melk, dat makkelijk te drinken is, voedzaam is, een hoog calciumgehalte heeft. Men beweert, dat het gezonder is dan andere melksoorten. Het voederen van de geiten kan ook door bezoekers gedaan worden.

Verder nog een 40-tal varkentjes, zeer populair bij de jongere bezoekers, en in enkele vijvers worden vis en kikkers voor gekweekt en verkocht voor consumptie.

Nijverheidscentrum

Gesterkt door een prima lunch gaan de bezoekers na de middag naar het handwerkcentrum. In het afgelopen decennium werden er hier meer dan 1.000 kostuums voor de koninklijke Khon-uitvoeringen gemaakt. Het staat bekend als  gespecialiseerd in borduurwerk en prachtige pha-jok – brokaat met gouden en zijden draden die Sida aankleden, een van de hoofdpersonen in het Ramayana-epos.

In een ander deel van het centrum wordt gewerkt met khoi (Siamese ruige struik), dat gebruikt wordt voor het maken van o.a. khon-maskers. Daarnaast nog een atelier voor het maken van keramiek aardewerk in eenvoudige maar stijlvolle ontwerpen, allemaal gemaakt van klei op handbediende draaischijven. Bezoekers kunnen leren hoe ze een keramiekwerk kunnen maken of ze kunnen een gemaakt object schilderen

Tenslotte

Ga voor een lang artikel over dit centrum, waarvan ik sommige tekstdelen heb gebruikt, naar deze link: www.nationmultimedia.com/

Als u interesse hebt in een bezoek, ga dan voor foto’s en de verplichte reservering naar www.Facebook.com/sibuathongth of bel met (02) 225 9420.

Er is grote interesse voor de rondleidingen en voor de komende maanden zijn er nog maar enkele plaatsen, dus haast u met een eventuele reservering.

Bron: The Sunday Nation