Chiang Mai werd in 1296 gesticht door Koning Mengrai. Letterlijk vertaald betekent Chiang Mai: nieuwe stad. Het is de grootste en belangrijkste stad in het noorden van Thailand. Er is een duidelijk contrast met Bangkok. Het klimaat is er milder, vooral minder vochtig en het tempo niet zo hectisch. Ook kun je er makkelijker door de straten navigeren dan in de hoofdstad van Thailand.

Songkran (het Thaise nieuw jaar) en Loy Krathong worden dan wel landelijk gevierd, maar er is geen betere plek dan Chiang Mai om deze feesten mee te maken. Er zijn nog tal van andere lokale festiviteiten die met veel enthousiasme in Chiang Mai worden gevierd. Dit heeft Chiang Mai de liefelijke bijnaam ‘de Roos van het Noorden’ opgeleverd.

Chiang Mai ligt op 750 kilometer ten noorden van Bangkok, je vliegt er in een uur naartoe. Met de bus neemt de reis 11 uur in beslag. Met de trein doe je er zelfs 13 uur over. Chiang Mai ligt in een vallei op 310 meter boven zeeniveau. De stad wordt omgeven door prachtige natuurgebieden, heuvels en bergen, waaronder de indrukwekkende Doi Inthanon. Met een top van 2565 meter is dit hoogste berg in Thailand.

Wat Phra Singh – Chiang Mai

Wat kun je er zien?

Ben je helemaal weg van boeddhistische tempels? Dan is Chiang Mai echt de plek voor jou. In de oude stad vind je er al meer dan 30. De bekendste is waarschijnlijk de Wat Phra Singh. De oude stad is een heerlijke plek om te wandelen of te fietsen. Slenter door de soi’s (de kleine zijstraten) en breng de dag luierend door. De heiligste tempel van het gebied (en het noorden van Thailand) ligt bovenop een heuvel. Je kunt er genieten van een uitzicht op de stad. Vanuit Chiang Mai kun je een prachtige korte trip maken naar deze tempel maken, de Wat Phra That Doi Suthep. Als je de regio bezoekt, mag een bezoek aan deze tempel niet ontbreken. Op korte afstand van de Doi Suthep vind je de prachtige koninklijke tuinen van het Bhuping Palace. De botanische tuinen Queen Sirikit zijn ook zeker een bezoek waard.

Wat kun je er doen?

Chiang Mai is zo’n typische plaats met een geweldige relaxte sfeer, die moeilijk uit te leggen is aan mensen die er nog nooit zijn geweest. Er is een bloeiende muziekscene, waar jazz, blues en traditionele Thaise muziek allemaal goed zijn vertegenwoordigd. Kunst en cultuur zijn prominent aanwezig in de stad. Er zijn tal van restaurants en lokale kraampjes waar overheerlijke en goedkope Thaise gerechten worden geserveerd. Zo kun je er onder andere genieten van lokale specialiteiten, zoals khoa soi.

De botanische tuinen Queen Sirikit

Het omliggende platteland leent zich uitstekend voor avonturen in de buitenlucht. Je kunt er ritjes maken op een olifant, raften en mountainbiken. Een cruise over de rivier de Ping is ook een leuk uitstapje. Je kunt er feestelijk dineren tijdens een khantoke dinner show. Chiang Mai staat ook bekend om zijn uitgebreide winkelmogelijkheden en handwerk. Veel toeristen bezoeken er de Night Bazaar, maar je kunt naar mijn mening beter een bezoek brengen aan de uitstekende Sunday Walking Street Market. Deze markt ligt in de oude stad van Chiang Mai. Je vindt er elke zondag een breed scala aan leuke souvenirs, lokaal handwerk en meer bij de vele kraampjes. Deze markt is ook in trek bij de lokale bevolking. De sfeer is meer authentiek en daarom leuker dan die van de Night Bazaar. De oorspronkelijke Thaise markten Warorot en Lam Yai zijn ook zeker een bezoek waard.

Waar in Chiang Mai kan je overnachten?

Chiang Mai heeft tal van uitstekende, gunstig geprijsde accommodaties. Je krijgt er over het algemeen meer waar voor je geld dan in Bangkok, Phuket of Koh Samui, ondanks dat het een populaire toeristische bestemming is. Het moet niet moeilijk zijn om er zonder te reserveren een kamer te krijgen. Tijdens de Songkran en de Loy Krathong zitten de hotels en pensions wel sneller vol. Je kunt dan het beste vooraf een kamer reserveren. Je moet er rekening mee houden dat Chiang Mai zowel de naam is van de stad als van de provincie. Houd in de gaten dat je tijdens het reserveren van een accommodatie wel krijgt wat je wilt. Hieronder beschrijf ik een aantal regio’s in en rondom Chiang Mai. Zo kun je op basis van jouw wensen de beste locatie voor jouw verblijf uitkiezen.

Zoek prijzen en beschikbaarheid van hotels in Chiang Mai »

Yee Peng Festival

De Oude Stad

De Oude stad wordt omgeven door de overblijfselen uit een ver verleden zoals oude stadsmuren en grachten. Je vindt een overvloed aan pensions in de soi’s (kleine zijstraten). De meeste pensions vind je rond de Thapae Gate. Dit gebied is zeer populair onder rugzaktoeristen en ongeorganiseerde reizigers. Er zijn een aantal leuke middenklasse boetiekhotels in de oude stad van Chiang Mai. Je vindt er ook eersteklas hotels, zoals de Rachamankha.

Het stadscentrum van Chiang Mai

Het gebied rondom de Night Bazaar wordt door de meeste bezoekers en bewoners aangeduid als het centrum van Chiang Mai. Hier vinden overdag en ’s nachts tal van activiteiten plaats. Dit gebied ligt ten westen van de oude stad. In het oosten grenst het aan de rivier de Ping. De meeste accommodaties hier behoren tot de middenklasse. Het is minder gericht op budgetreizigers. De Night Bazaar ligt langs de Chang Klan Road. Aan de Loi Kroh Road kun je een aantal bars vinden.

Hotels nabij de Nigt Bazaar (centrum) Chiang Mai »

Andere delen van de stad

Er zijn een aantal uitstekende hotels in het westen langs de Suthep Road, zoals de Ayatana Hamlet & Spa. Een andere goede locatie is Huay Kaew Road. Hier vind je hotels zoals het Chiang Mai Orchid. Verblijf je iets verder van het centrum? Dan regelen de meeste grotere hotels gratis pendeldiensten van en naar het gebied rondom de Night Bazaar.

Doi Inthanon

De provincie Chiang Mai

Er zijn een aantal prachtige resorts en hotels in de vallei van Mae Rim en Mae Sa, ten noorden van de stad. Verblijf je graag op het platteland? Dan zijn deze resorts de juiste keuze. ’s Avonds is er wel maar weinig openbaar vervoer van of naar de stad beschikbaar.

Vervoer

Door de aanwezigheid van voldoende songthaews en tuk-tuks is het relatief makkelijk om door Chiang Mai te reizen. Wellicht moet je er wel onderhandelen over de tarieven. De internationale luchthaven ligt op slechts tien minuten rijden vanaf de oude stad. Er rijdt ook een (nacht)trein vanaf Bangkok naar de stad. Met de lokale- en intercitybussen kun je naar de Thaise hoofdstad reizen. De bussen brengen je ook naar andere populaire bestemmingen in Noord-Thailand, zoals Chiang Rai en Pai.

Ga je voor het eerst naar Thailand en wil je de authentieke Thaise sfeer proeven? Neem dan zeker Noord-Thailand en Chiang Mai op in je rondreis. Je zult er geen spijt van krijgen.

Er zijn geen reacties mogelijk.


Laat een reactie achter

Thailandblog.nl gebruikt cookies

Dankzij cookies werkt onze website het beste. Zo kunnen we je instellingen onthouden, jou een persoonlijk aanbod doen en help je ons de kwaliteit van de website te verbeteren. Lees meer

Ja, ik wil een goede website